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建築家 潤 の『独断と偏見』

「双龍物語:第二章・帰還 その1」

 誠は一体何が起こって、何故白人の看護婦がいるところへ寝かされているのだろう、確か右腕を撃たれて河原に倒れ込み、珈琲の香がしてきた頃に意識が無くなったはずだが・・・ということは、恐らくここは米軍の医療施設の中だろう、それじゃあワシは捕虜になったのか・・・と少し恐怖を感じながらも近くに兵隊がいるような気配がしないので不思議な思いに駆られる中、曖昧な記憶を辿り推測を交えて思い返してみるのだけれども、これまでの状況が整然と繋がらず結局何が何だかさっぱり判らないけれど、何とか命は助かったのだと安堵の気持ちと失った右腕のことが複雑に絡み合い情けなくて、こぼれ落ちてくる涙が止まらなかった。
ワシはこの先一体どうなるのか・・・日本は戦争に負けたのだろうか、父母や姉妹はどうなっているのだろうと不安な想いが泉のように湧き出てくる数日を過ごしていたのだけれども、今まで口にしたこともない美味しい食事を提供され、毎日術後の手当を受けているうちに気持ちも次第に落ち着いてきて、強張っていた顔の表情も何となく穏やかになってきた頃、言葉こそ通じないけれど敵兵である自分を労わり、優しく扱ってくれる看護婦に対し感謝と申し訳ないような気持ちが芽生え、次第に心が開き親しみを感じるようになっていた誠は恐る恐るであったが、洗って貰っていた「さらし」をまた腹に巻いてもらうように頼むと、確かナンシーと言う看護婦であってと記憶しているが快く応じてくれたのである。
傷口がそこそこに癒えて体力も戻ってきたように感じた誠は、ワシはあの時死んだと思っていたのに何故自分が今ここに居るのか等の詳しいことが知りたくなり、拙い英語と身振り手振りを加えて看護婦に通訳を連れてきて欲しいと頼んだところ、数日後に日系人の通訳が病室を訪ねてきてくれた。
挨拶を交わして少し会話を進めているうちに感じたことは、いくら日系人とは言え、この通訳は本当に日本語が上手だと思って安心した誠は一気に知りたいことを聞き始めた。
「ワシは捕虜なのか」と聞けば「いや、そうではない」と言うので「では何故ワシがここにいるのかを教えて欲しい」と尋ねると、通訳は傍にいたナンシーと会話を始め、当時の様子を聞いてくれているのは何となく判るのだが、少し甲高い声で大げさとも思える身振りを交えての話が長いこと長いこと。
十分位は待っただろうか、話を終えた通訳は納得したかのように首を縦に数度振りながらこちらの方を向いて語り始めた。
あなたを発見した日は赤十字の看護婦の方達がピクニックに行く途中で、偶然としか思えないけれども河原に倒れているあなたを見つけて傍に寄ってみたところ、まだ息があったので「助けなければ」と応急の止血を施して、数名が担架と医薬品を取りに赤十字まで戻って行き、医薬品で応急処置を済ませて直ぐにあなたを担架に乗せて運んだのだそうですよと言う。
女ばかりであなたを運んだのだけれどね、体が小さくて軽かったから運ぶのに苦にならなかったことも話してくれ、実は赤十字に戻ってからの方が大変だったのだと聞かされた。
 一方の赤十字では担架と医薬品を取りに戻った看護婦から手術の必要がある手首を失っている日本兵を運んでくると聞かされていたので、誠が運ばれてくる間に医師たちは手術の準備を整えて待っていたというのだ。
手術室に運ばれてきた誠を見た医師は直ちに衣服を取り払って全身を清拭し、消毒する指示を看護婦達に出した。





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